Découverte de nouvelles super-terres

Des astronomes australiens (Université de Nouvelle-Galles du Sud et Observatoire anglo-australien), américains et britanniques ont découvert sept nouvelles super-terres - c'est-à-dire des planètes telluriques dont la masse est égale à plusieurs fois celle de la Terre - en orbite autour d'étoiles semblables au Soleil et dans son voisinage. Les planètes ont été trouvées à partir de mesures de décalage Doppler réalisées avec le télescope anglo-australien (AAT) et le télescope Keck à Hawaï.

Trois d'entre elles (Vir b, c, d) orbitent autour de l'étoile de type solaire 61 Virginis qui est située à 28 années-lumière de la Terre, dans la constellation de la Vierge. Elles possèdent une masse de 5 à 25 fois celle de la Terre. La quatrième planète est en orbite autour de l'étoile de type solaire 23 Librae qui est située à 84 années-lumière dans la constellation de la Balance. Sa masse est comparable à celle de Jupiter et sa période orbitale serait d'environ 14 années.

Trois autres planètes ont été découvertes en orbite autour de HD 1461, une étoile de type solaire de la constellation de la Baleine, située à 76 années-lumière.

Source : "New planets found around Sun-like stars", The Australian Astronomical Observatory, 14/12/2009.

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