Les extinctions massives des espèces

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Extrait du documentaire Voyage aux origines de la Terre (France, Canada, 2010, Réal. par : Y. Abbas)

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Il y a 66 millions d'années, 50 % des espèces vivantes furent rayées de la carte. Une hécatombe qui est loin d'être unique dans l'histoire de la Terre. Impact de météorites, éruptions volcaniques, variation du niveau des mers ou compétition les espèces, qui sont les responsables ?

Depuis l'apparition de la vie sur Terre, il y a 3,8 milliards d'années, les paléontologues estiment qu'elle a subi pas moins de vingt «crises» majeures, dont cinq particulièrement sévères. Les archives géologiques de la Terre révèlent, en effet, qu'à intervalles plus ou moins réguliers un grand nombre d'espèces animales et végétales disparaissent, laissant la place à une fraction de survivants qui occupent les espaces vacants où ils se multiplient et se diversifient à leur tour... jusqu'à l'hécatombe suivante.

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