Découverte d'un mini système planétaire ressemblant au nôtre

Des astronomes  ont découvert un système planétaire présentant des similarités remarquables avec notre système solaire. Ce système planétaire a été détecté par la méthode du micro-lensing gravitationnel à l'aide de télescopes situés au Chili, aux Etats-Unis, en Nouvelle-Zélande, en Israël, aux Iles Canaries et en Tasmanie.

Le nouveau système désigné sous le nom de code OGLE-2006-BLG-109L est situé à environ 5000 années lumière de la Terre. Deux planètes en orbite autour d'une étoile dont la masse est égale à la moitié de celle du Soleil ont été détectées. La planète la plus proche de l'étoile a une masse égale à environ 71% de celle de Jupiter et est située à 2,3 unités astronomiques (AU) de l'étoile, soit à une distance 2,3 fois plus grande que la distance Terre-soleil ; Jupiter est à 5,2 AU du soleil. La planète extérieure dont la masse est d'environ 90% celle de Saturne est à 4,6 AU de son étoile; Saturne est à 9,5 AU du soleil.

Le rapport de la masse des planètes et celui de leurs distances de l'étoile sont semblables à ceux de Jupiter et Saturne. Le nouveau système apparaîtrait comme étant un modèle réduit de notre système solaire.

Source : Richard A. Kerr : « Alien Planetary System Looks a Lot Like Home », in Science, 15 Feb 2008, Vol. 319, Issue 5865, pp. 885.

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