Un étrange signal radio venu de l'étoile HD 164595

On vient d'apprendre qu'un radiotélescope russe avait capté, en 2015, un mystérieux signal venu des confins de l'univers. De quoi relancer les spéculations sur l'existence d'une vie extraterrestre.

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En deux secondes, il a mis en émoi la communauté scientifique. Depuis la fin août, les astronomes ne parlent plus que de lui, ce signal surpuissant capté par un radiotélescope russe et originaire des confins de l'univers. « On ne peut exclure l'hypothèse d'une intelligence extraterrestre », admet Jean Schneider, astrophysicien réputé à l'Observatoire de Paris. 

L'affaire, bizarrement tenue confidentielle pendant plus d'un an, remonte en fait au 15 mai 2015. Ce jour-là, le radiotélescope RATAN-600 de Zelenchukskaya, dans le Caucase russe, détecte un signal inhabituel. « Un bip unique de deux secondes fort et net. C'est très intrigant », souligne Jean Schneider. 

Autre particularité de cet étrange signal, il a été émis d'une étoile, similaire à notre soleil, de la constellation d'Hercule, à 95 années-lumière de la Terre. Pour expédier une onde radio à cette distance — près de 900 000 milliards de km ! —, il faut une énergie telle qu'elle ne peut provenir que d'un cataclysme galactique ou d'une intelligence largement supérieure à la nôtre. 

« Les spéculations sur une origine extraterrestre ont été relancées par le fait que l'étoile HD 164595 de la constellation Hercule a une étoile », explique Jean Schneider. Les amateurs d'extraterrestres ont vite fait d'imaginer une planète, en orbite autour de son soleil, abritant une civilisation avancée. 

15195192« Restons prudents », souligne Jean Schneider. Il écarte l'hypothèse d'une émission témoignant de l'explosion d'une supernova ou de la collision de deux planètes, mais préfère envisager un phénomène rare de « lentille gravitationnelle ». En clair, l'étoile HD 164595 aurait amplifié la lumière d'une autre étoile ou celle émise par un quasar, l'astre le plus brillant de l'univers.

La seule façon d'en avoir le cœur net serait que l'on puisse détecter à nouveau ce bien étrange signal. Le radiotélescope de l'université de Berkeley, en Californie, a pointé ses antennes vers la constellation Hercule. Pour l'instant sans succès. 

Il reste que l'affaire est prise au sérieux. La preuve : elle a été mise à l'ordre du jour du Congrès international d'astronomie qui s'ouvre à Guadalajara, au Mexique, le 27 septembre. « Tous les spécialistes y seront. On en saura plus à ce moment-là », espère Jean Schneider. Plus que quelques jours avant de percer le mystère.

Source : Leparisien.fr

 

Une détection qui rappelle celle du signal Wow, enregistré en 1977

En fait, pour que l'hypothèse extraterrestre soit vraiment prise au sérieux, il faudrait que l'émission soit captée à plusieurs reprises en provenance du même point du ciel. A priori, ce n'est pas le cas ici, à moins que les astronomes en charge du Ratan n'annoncent lors de leur intervention avoir enregistré un signal à plusieurs reprises. Une hypothèse très peu probable : un tel secret aurait bien du mal a être gardé si longtemps.

signal wowOn se retrouvera sans doute dans un cas similaire au signal Wow, une émission radio puissante, à bande étroite et centré sur la raie à 21 centimètres (celle de l'hydrogène), capté le 15 août 1977 par le radiotélescope The Big Ear. Son intensité et sa bande d'émission évoquent fortement un signal artificiel et volontaire mais il n'a jamais été réentendu malgré des heures de surveillance de plusieurs radiotélescopes pointés dans la même direction.

40 ans après, il n'est pas expliqué mais ne constitue pas une preuve scientifique de l'existence d'une vie extraterrestre. Qu'en sera-t-il de l'enregistrement du Ratan ? Il faudra attendre la conférence du 27 septembre pour connaître son importance.

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