Le plus grand dinosaure du Brésil vivait dans le Maranhão

oxalaia quilombensis mauriliooliveira peqLong de 12 à 14 mètres, pesant 5 à 7 tonnes, Oxalaia Quilombensis, est le plus grand dinosaure carnivore du Brésil. Ce nom fait référence à « Oxala », l'une des divinités masculines de la religion africaine et  « Quilombis », un village d'esclaves fugitifs. Les fragments du crâne et de la mâchoire de ce dinosaure bipède, appelé spinosaure, ont été découverts dans le Nord Est du Brésil. L'annonce de sa découverte a été donnée le Mercredi 16 Mars 2011, au siège de l'Académie Brésilienne des Sciences (ABC). C'est donc dans le Maranhão, que les fossiles ont été retrouvés.

Première espèce carnivore de dinosaure a avoir été découverte dans la région, elle est décrite et présentée par le paléontologue Alexander Kellner et une équipe de quatre autres paléontologues brésiliens du Museu Nacional. Sa présence est estimée à 95 millions d'années. La chercheuse Elena Machado souligne à ce titre : « Il s'agit de la première espèce de théropode du Crétacé supérieur, il y a plus de 95 millions d'années. Les fragments ont été trouvés dans le bassin du Maranhao, sur l'île de Cajual ».

D'après cette scientifique, deux espèces de spinosaures ont déjà été décrites au Brésil, toutes deux du Crétacé inférieur, mais ce nouveau dinosaure est différent et ressemble davantage aux spinosaures trouvés au nord du continent africain.

Source : "Maior dinossauro carnívoro do Brasil viveu no Maranhão", FAPERJ, 17/03/2011.

Illustration : Vue d'artiste du Oxalaia Quilombensis, réalisée par Maurílio Oliveira.

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