Alsace : un crâne allongé du Ve siècle découvert à Obernai

crane-allongée-franceLe crâne volontairement allongé, par déformation, d’une adolescente de l’élite barbare du Ve siècle a été découvert sur un chantier archéologique à Obernai (Bas-Rhin).

Ce type de crâne est assez rare - on en recense quelques dizaines en Europe - selon Philippe Lefranc, archéologue à l’Institut national de recherches archéologiques préventives (Inrap). [...]

Un deuxième crâne découvert sur le chantier pourrait présenter une forme analogue. Ce dernier avait appartenu à une femme riche inhumée avec son mobilier funéraire mais a été retrouvé complètement aplati.

Selon Eric Boes, scientifique de l’Inrap en Alsace, ce rite relevait plus d’un «usage très minoritaire» transmis de façon aléatoire par des mères à leurs enfants, que de la pratique culturelle imposée.

Les crânes des enfants étaient ainsi déformés volontairement dès le plus jeune âge au moyen de planchettes ou de liens qui comprimaient la tête dans le sens antéro-postérieur. [...]

«C’est une pratique originaire des populations nomades d’Asie centrale qui a ensuite été reprise par les Huns. Puis d’autres peuples l’ont reprise comme les Burgondes», a indiqué l’historienne du Moyen-Âge Madeleine Châtelet à l’AFP.

«Ces découvertes sont toujours très rares et assez isolées. Elles correspondent à des communautés qui étaient assez mobiles», a-t-elle poursuivi.

Ce crâne a été exhumé lors de fouilles achevées la semaine dernière en amont de l’aménagement d’une zone d’activités économiques.

Hormis une petite nécropole néolithique ce chantier a mis au jour une nécropole mérovingienne qui regroupait 18 sépultures, dont celle de l’adolescente barbare. Les archéologues ont également exhumé un miroir en argent, similaire à ceux qui étaient d’usage à cette époque dans le Caucase, et un peigne triangulaire en bois de cerf à motifs géométriques.

Quelques-unes de ces pièces pourraient être exposées dans des musées d’ici deux ans, a-t-on indiqué.

Source : Lalsace.fr

Crédit photo : © Denis Gliksman, Inrap

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