Une antique ville assyrienne découverte en Irak

iraq mapDes archéologues allemands ont découvert, sous un village du Kurdistan irakien, de multiples artéfacts qui témoignent de la présence passée, d’une antique ville assyrienne. Leurs résultats ont été publiés dans la revue Anatolica.

Situé sur un monticule dominant la plaine du Kurdistan, dans le nord de l’Irak, le village de Satu Qala est un véritable Eldorado pour les archéologues de l’Université de Leipzig (Allemagne). En effet, sous les maisons actuelles s’étagent plusieurs niveaux d’occupation humaine très anciens, dont les plus vieux remontent au Néolithique.

En réalité, c’est de l’Antiquité que date cette cité ensevelie que les chercheurs ont découvert, et dont ils connaissent même le nom : Idu.

C'est en 2008 que les archéologues ont commencer à explorer le site. Cette année-là, un villageois leur apporte une pierre portant une inscription cunéiforme très ancienne donnant le nom de l’antique cité. L’endroit a fait l’objet de fouilles en 2010 et 2011, et l’étude des vestiges mis au jour permet aujourd’hui d’en retracer l’histoire. [...]

La ville a prospéré il y a entre 3.300 et 2.900 ans, d’abord sous le contrôle de l'empire assyrien, puis comme capitale d'un royaume indépendant qui dura environ 140 ans, avant de retomber sous la domination des Assyriens. Durant la période d’indépendance, de somptueux palais émaillaient la ville, comme en témoignent plusieurs inscriptions et autres vestiges mis au jour.

Parmi ceux-ci, une brique vernissée, découverte en 4 fragments, et ornée d’une œuvre d'art représentant un sphinx barbu à tête d’homme et corps de lion ailé, entouré d’une inscription. Les archéologues ont pu la traduire : "palais de Ba'auri, roi de la terre d’Idu, fils de Edima, également roi de la terre d’Idu".

Satu Qala artefact

La même inscription orne une autre œuvre, qui représente un cheval équipé d’une têtière semi-circulaire et d’un licol mené par un homme barbu portant une robe courte à franges. [...]

Sur le site, les archéologues ont également découvert un sceau cylindrique remontant à il y a environ 2.600 ans. Ce dernier montre un archer accroupi devant un griffon, une étoile du matin (symbole de la déesse Ishtar), un croissant lunaire et un disque solaire, symbolisant également des dieux, et un losange, qui représentait la fertilité.

"L'image du héros accroupi à l'arc est typique des dieux guerriers", a déclaré l’archéologue Cinzia Pappi, qui espère pouvoir poursuivre ses fouilles.

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Document

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Sources : Maxisciences.com & Livescience.com

Crédit photo : Cinzia Pappi

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