Chili : des scientifiques ont identifié sur l'Altiplano une nouvelle espèce de gliptodonte

La Society of Vertebrate Paleontology a publié la découverte de ce qui pourrait être un mammifère avec une carapace. L'article a indiqué que les paléontologues ont exploré durant une dizaine d'année la région, située à plus de 4200 mètres au-dessus du niveau de la mer, et ont découvert une centaine de ce spécimen à proximité du salar de Surire, dans le nord du Chili.

Une étude menée par Darin Croft a déterminé que l'un de ces spécimens représente une espèce jusqu'alors inconnue d'un mammifère avec une carapace, une gliptodonte. Les chercheurs ont baptisé l'animal, qui selon les représentations artistiques ressemble à un tatou, Parapropalaehoplophorus septentrionalis.

Les gliptodontes forment un groupe de mammifères à carapaces, aujourd'hui disparus, cousins des armadillos (tatous) actuels. Mais, à la différence des tatous, les gliptodontes ont leur carapace constituées de plaques quasi inamovibles. Certains de ces animaux, selon les spécialistes, pourraient peser jusqu'à 2 tonnes, mais l'individu identifié était beaucoup plus petit et devait peser près de 90 kilogrammes.

L'article a signalé que ces animaux se sont probablement éteints à l'époque où les premiers humains ont rejoint les Amériques.

Source : "New fossil armored mammal from the high peaks of Chile", SVP, 22/01/2008.

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