Découverte d’un immense site enfoui sous la cité antique de Petra

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Grâce à des drones et des images satellite, des chercheurs américains ont mis au jour une plate-forme d'une surface de plus de 2.700 m2, à 800 mètres au sud du plus célèbre temple de Petra, la Khazneh (le Trésor), dans le sud de la Jordanie. Une découverte jugée «immense et unique» par la ministre du Tourisme et des antiquités Lina Annab.

La plateforme se trouve à l'écart des chemins empruntés par les touristes et des principaux monuments. Si elle n'est pas clairement visible depuis le sol ou les collines voisines, ses contours apparaissent sur les photos satellites.

Les archéologues ont marché sur cette plateforme pendant des années sans même réaliser son existence, a mentionné M. Tuttle, le directeur général du Conseil des centres de recherche américains à l'étranger, qui a collaboré avec Sarah Parcak de l'Université de l'Alabama à Birmingham pour effectuer cette découverte, explorant le terrain pendant que Mme Parcak analysait les données enregistrées par satellite.

Selon les conclusions du duo publiées le mois dernier dans le Bulletin of American Schools of Oriental Research, la plateforme a été construite à partir d'un plateau naturel. Elle mesure 56 mètres sur 49, soit l'équivalent de six terrains de basketball.

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