La Malédiction de Toutânkhamon

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Le 17 février 1923, l’égyptologue Howard Carter, directeur des fouilles, et George Hebert, cinquième comte de Carnarvon et organisateur de l’expédition, ouvraient la chambre principale du tombeau du pharaon Tout-ankh-Amon. En cette chaude journée, nul parmi les vingt personnes qui étaient assemblées, vers 14 heures, dans le couloir descendant au tombeau, ne savait encore si on allait vraiment découvrir la momie du pharaon dans la chambre principale. En fait, la découverte fut plus importante que ce que l’on espérait. Personne ne savait non plus que, des vingt personnes présentes, treize mourraient bientôt.

 Peu de temps avant, ils avaient trouvé dans l’antichambre une tablette d’argile, d’apparence anodine, ramassée par Carter. Elle avait tout d’abord été répertoriée normalement. Puis, quelques jours plus tard, on l’avait rayé des listes, lorsque Alan Gardiner eut déchiffré le texte en hiéroglyphes, disant : “La mort abattra de ses ailes quiconque dérange le repos du pharaon”. Aucun des chercheurs n’avait alors prêté attention à ce sinistre avertissement qui était une formule de malédiction assez courante.

La tablette avait été rayée des procès-verbaux et de l’inventaire par crainte que les fouilleurs et auxiliaires égyptiens, très superstitieux, en aient connaissance. Elle n’a jamais été photographiée et est considérée comme “égarée”. Une variante de cette formule fut trouvée également sur une figurine dans la chambre principale.

Ce fut à cette époque que les journalistes commencèrent à parler de la “Malédiction des Pharaons”, et de la tablette qui avait disparu. Les décès insolites commencèrent à se succéder.

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