Canada : un site archéologique gît sous la mer à des centaines de mètres de profondeur

sonar-stream-bedsLes vestiges de la plus vieille installation humaine au Canada, datant de près de 14 000 ans, ont peut-être été découverts par des archéologues de l'Université de Victoria, en Colombie-Britannique.

Grâce à un sous-marin téléguidé, le chercheur Quentin Mackie et ses collègues ont procédé cet été à un balayage au sonar de 25 kilomètres de fonds marins dans l'archipel Haida Gwaii.

L'épaisseur des sédiments à cet endroit ne permettrait probablement pas d'apercevoir au fond de la mer des outils de pierre ou des vestiges de feux de camp, mais les chercheurs ont rapporté des images sonar de ce qui pourrait être un ouvrage érigé jadis par les membres de la Première Nation Haïda, et par d'autres civilisations, pour pêcher le saumon. Il s'agit en fait d'un muret de pierres dressé dans l'eau perpendiculairement au courant, et destiné à obliger les poissons à emprunter un corridor menant jusqu'aux pêcheurs.

Les archéologues, qui étudient le secteur depuis 15 ans, croient que des Haïdas pouvaient très bien pêcher le saumon à cet endroit dans l'archipel, à une époque où le niveau de la mer était 100 mètres plus bas qu'aujourd'hui.

haidagwaii

Grâce à la datation au carbone 14 utilisée sur un autre site de l'île, les chercheurs peuvent estimer l'âge du barrage présumé à 13 800 années.

Un géologue étudiera attentivement les images collectées, et tentera de déterminer si ce qui semble être un ouvrage humain n'est pas tout simplement une formation rocheuse naturelle. Les chercheurs retourneront ensuite sur place l'été prochain pour prélever des sédiments des fonds marins, et peut-être y retrouver cette fois des outils de pierre.

« Nous ne sommes pas prêts à certifier que nous avons découvert quelque chose, mais ce que nous avons vu semble être de fabrication humaine », a indiqué prudemment le professeur Mackie.

Le reportage de Global News Canada :

Source : Radio-canada.ca

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